Learners inherit the earth.

Change is not new for us humans. Nor is disruption. We have coped up with the challenges it brought and survived. (I am categorically avoiding the phrase ’emerged victorious’, though it was natural autocomplete suggestion by mind.)

When I say coped up, there are few things to note. Most of the changes occurred over few generations and our natural evolution (mind-body) helped us through it. Story of survival is not that of individuals but of species. What is different now?

Some of us belongs to a generation who saw things change over lifetime. People (most) followed same careers over lifetime. Earlier to that same occupation and way of doing things would serve multiple generations. Tables have turned now- it is going to be multiple occupations in a single lifetime. Many of job roles becoming obsolete very quickly. So are the business models of organisations. Thanks to knowledge economy, the rate of innovations is still rising. Disruption is visibly fast. (Some are worried and some excited about it. Chaos brings opportunities to those who can find patterns in it and connect dots.)

Individuals and organisations who want not just to survive but ’emerge victorious’, mantra is ‘continuous learning’. Short, sweet, but not so simple. Staying ahead in a crowded space: where many others have access to similar avenues of ‘continuous learning’ as you are not that simple, you will agree. ‘Continuous learning’ being necessary but not sufficient ingredient, how will you and your organization find ‘competitive edge’?

Learners inherit the earth.

…मैने ऐसा तो नहीं कहा था !

हर मंगलवार की तरह आज भी गणेशजी का दर्शन कर सतीश मंदिर से बाहर आया। सीढ़ियों बाजु में रखे बेंचपर सीतारामजी आराम से बैठे मंद मंद मुस्कुरा रहे थे।
स्लीपर से थोड़े पीछे खींचे पैर, पैंट घुटनों तक मोडी हुई, वैसे ही शर्ट की बाहें कोहनियों तक, माथे पर चन्दन का टिका और चेहरे की झुर्रियों में भी उठकर दिखनेवाली उनकी मुस्कराहट। सतीश भी सहज मुस्कुरा उठा और आकर सीतारामजी के पास बैठा ।

सीतारामजी मंदिर के ही कर्मचारी थे. रोज सवेरे सफाई कर पूरा मंदिर पानी से धोने बाद उसी बेंचपर आकर बैठते थे. उनकी बातें सुनना एक आत्मीय अनुभव की तरह था. उनसे जान-पहचान होने के बाद सतीश के मंगलवार के कार्यक्रम में एक चीज और गयी…गणेशदर्शन के बाद आधा-एक घंटा सीतारामजी से बातचीत। अभी दस-बारा हफ्ते ही हुए थे पर सीतारामजी की बातें सतीश किसी दार्शनिक की तरह लगती थी।

दोनों कभी आते-जाते लोगों और हनुमानजी की मूर्ति को देखते हुए शांत बैठे थे। पांच-दस मिनट बीते होंगे, फिर सीतारामजी बोल पड़े, “सतीश, ये जो लाला हरीप्रसादजी आ रहे है, इन्हें जानते हो? इस शहर के सबसे खुश रहनेवाले लोगों में से एक।” हरीप्रसाद मिलनेवाले हर व्यक्ति का अभिवादन करते हुए धीरे धीरे सीढ़िया चढ़ रहे थे।

“हाँ, खुश तो रहेंगे ही। शहर के सबसे धनवान लोगोंमेसे भी एक जो है.”

“हम्म। तो फिर वो जो अभी सबसे ऊपरवाली सीढ़ि पर हैं उनको भी जानते होंगे?”

“सेठ धनीराम?”

” हाँ वही. शहर के सबसे आमिर। सुना हैं लाला हरिप्रसाद से भी पांच गुणा संपत्ति हैं उनके पास।”

धनीराम मंदिर में प्रवेश कर घंटी बजाने रुके। वहा एक छोटा सा बच्चा उछल- उछल कर घंटी बजाने की कोशिश कर रहा था। धनीराम ने बच्चे की ओर देखा। बच्चा रुक गया। धनीराम ने घंटी बजाई, हाथ जोड़े और दर्शन के लिए अंदर चल दिए। बच्चा फिर से उछल कर घंटी बजाने की कोशिश करने लगा। इस बार वो हवा में उछला तो हवा में ही दो हाथो ने उसे कमर में थाम लिया और थोड़ा ऊँचा उठाया। बच्चे ने घंटी बजाई। घंटी की आवाज़ और उस बच्चे मुस्कराहट चारो और फ़ैलने लगी। उस मासूम देखकर हरकोई मुस्कुरा रहा था। सतीश और सीताराम भी। बच्चे को नीचे रख हरिप्रसाद खुद घंटी बजाए बिना ही अंदर चल पड़े।

सीतारामजी बोले,” एक काम करो सतीश, फिर से मंदिर के अंदर से हो आओ। ” सतीश के मन में भी वही था सो वो चल पड़ा। अंदर धनीरामजी दर्शन कर मूर्ति की प्रदक्षिणा कर रहे थे। हरिप्रसाद आराम से खड़े होकर गणेशजी की मूर्ति को निहार रहे थे। मानो उस मूर्ति की सुंदरता और फूलो सजावट उनकी आँखों से भीतर उतर रही हो। फिर आँखे बंद कर गहरी साँस ली। जैसे सारी इन्द्रियाँ, सारे द्वार खुले हैं और भीतर-बाहर की कोई सिमा न हो। इतने में फिर से घंटी की मधुर आवाज गुंजी। उनके चेहरे पर हमेशा रहनेवाला समाधान अधिक गहरा हो रहा था। सतीश को भी प्रसन्नता महसूस हुयी। वो धीरे से बहार आकर सीतारामजी के बगल में आकर बैठ गया। सीतारामजी मुस्कुरा रहे थे।

धनीराम और हरिप्रसाद बाहर निकल रहे थे। वही बच्चा अपनी माँ के साथ पेढ़ा बाँट रहा था। धनीराम ने पेढ़ा खाया, बच्चे का धन्यवाद किया और हरीप्रसादजी को अभिवादन कर जल्दी-जल्दी सीढ़िया उतरने लगे। हरिप्रसाद ने पेढ़ा हाथ पर लेते हुए बच्चे से पूछा, “भई, किस ख़ुशी में? हमें भी बताओ?”

” कुछ नहीं भैय्या। मुन्ना कल दौड़ में स्कुल में से फर्स्ट आया तो बोल रहा था के मंदिर में प्रशाद बांटना है। तो उसकी ख़ुशी के लिए…” माँ ने संकोचते हुए कहा।

“कुछ नहीं कैसे। कॉन्ग्रैट्स बेटा। खुश रहो। “, कहते हुए हरिप्रसाद ने पेढ़ा खाया। इत्मिनान से चबाते हुए, अन्न के कण-कण का आस्वाद लेते हुए वो सीढिया उतरने लगे। सतीश और सीताराम के पास से गुजरते वक्त उनका भी अभिवादन करते हुए हरिप्रसाद आगे बढ़ गए।

सीताराम कहने लगे, “खुश रहने का कोई फॉर्मूला नहीं। जिस पल, जिस काम में हो उसी को पूरी तरह जिओ। खुशियाँ तो बस बाईप्रॉडक्ट हैं। “

“सही कहा। खुश रहने के लिए पैसा जरुरी नहीं होता। “, सतीश

“पर मैंने ऐसा तो नहीं कहा।”, कहते हुए सीतारामजी ने स्लीपर पहनी, खड़े होकर मुस्कुराते हुए चल पड़े।

सतीश भी मुस्कुराकर और आराम से बैठा।

………..………………………………………………………

कैमरा ज़ूम आउट हुआ और आवाज आई, “एंड… कट। “

हरिप्रसाद और धनीराम की एक्टिंग करनेवाले एक्टर्स चाय पी रहे थे। धनीराम के हाथ में सुलगती सिगारेट थी। बाजु में डायरेक्टर बैठे थे। सतीश और सीताराम की एक्टिंग करनेवाले एक्टर्स पहुंचे। धनीराम ने हाथ आगे किया तो सीताराम सिगरेट थामी, लम्बा लेकर धुँआ छोड़ते हुए बोला, “डायरेक्टर साहब, एक टेक में हो गया पूरा सिन। आपने कहा था की एक टेक मे हुआ तो डबल खुश करवाओगे। अब मेहनताना डबल दिलवाओ। “

डायरेक्टर ने कहा, “पर मैंने ऐसा तो नहीं कहा था ।”,

फिर चायवाले के तरफ मुड़कर डायरेक्टर बोले, “चलो सबको एक-एक और चाय पिलाओ, मलाईवाले दूध की। डबल खुश “

” चलो ये भी सही है। ” सब एकसाथ हस पड़े.

(रुपेश घागी, ८ जुलाई २०२०)

(एक शॉर्ट फिल्म के तौर पर लिखा था. आज पब्लिश कर रहा हू)

It was Coucal, not Goshawk, who killed nestlings of Spotted Dove.

There is a nest on tree visible from our rear balcony(we live on first floor). We (my family) are observing it for over a month now. Around second week of March 2021, spotted dove laid two eggs in this nest and was sitting their through day and night, through hot sunny afternoons and occasional untimely rain that occurred. It would just go away for few minutes couple of times a day. When she laid eggs, some of the leaves of the tree were still intact.

Spotted dove sitting on eggs to them warm

Sometime around end of March, I observed Banded Goshawk(Shikra) with its kill, on adjacent tree. It was mostly a lizard (I am not sure). But I had read about Shikra being a bird of prey and also feeds on cheeks of many birds. This is where I felt a little worry for the little ones of dove who were about to arrive.

Shikra with its kill

And one fine day, the eggs hatched and I could observe two chicks. Mother going away from nest for some time was still happening. Also, I would observe Shikra around. So I started to think a lot. Is there any way to keep these two nestlings safe, at least till they learn to fly?

I even thought who am I to interfere with nature? So, if Shikra attacks the chicks, should I intervene to save them or should I just be observer and let nature be in charge? Hypocritical ethical dilemma. I decided to not think much and follow my instincts whenever situation occurs.

Spotted Dove and its chick

Around 8-9th of April, I observed Greater Coucal on another nearby tree. I have observed Coucal foraging on ground and eating food leftover too. I had skipped many lines while reading about this bird on Wikipedia. So I was under the impression that the only threats to little nestlings are shikra and gravity.

Greater Coucal

Finally, on 16th April, my wife called me to tell that some bird is killing the chicks. I rushed to rear balcony. I could just observe Coucal lifting the nestlings with its beak and flying away. As wifey had observed the event a bit longer, she said, it killed the nestlings in the nest itself by poking with beak again and again. Greater Coucal feeds on nestlings of other birds. I read it from various sources, having already witnessed it.

Empty nest after nestlings were killed and taken away

Not being the expert of bird behavior or emotions if any, I am not sure how exactly it impacts. But I have observed the spotted dove visiting the nest multiple times and flying away, as if she is visiting to check.

Red Wattled Lapwing

Post is part of the project- Birds in the neighborhood. | Bird 45

These clicks are taken from various locations from 10 feet to 100 feet from my home in Warora (Dist: Chandrapur).

The first photo is taken from rear gallery of my house when this bird was feeding on ground (Saint Anne’s Public School Playground). This is one rare occasion I think. I mostly observed this bird in pond. The second photo is from a pond near Anandwan, some 3-4 km from house.

Red Wattled Lapwing

More birds to follow.

Eurasian Hoopoe

Post is part of the project- Birds in the neighborhood. | Bird 43

These clicks are taken from various locations from 10 feet to 100 feet from my home in Warora (Dist: Chandrapur).

Observed this particular bird only once on 6th April 2021. It was foraging on ground. Thanks to Ruhaan (my 2 year old) for bringing my attention to the bird by saying ‘baba, chiu’ repeatedly :-).

Male and Female of these species look similar.

Eurasian Hoopoe

Follow for more birds.

Red Breasted Flycatcher

Post is part of the project- Birds in the neighborhood. | Bird 42

These clicks are taken from various locations from 10 feet to 100 feet from my home in Warora (Dist: Chandrapur).

Female/Immature male were spotted. Adult males have a rusty-orange throat that continues onto the breast. Could not spot adult male yet (till 19th March 2021)

Red Breasted Flycatcher (Female/Immature Male)

More birds to follow.

Indian Golden Oriole

Post is part of the project- Birds in the neighborhood. | Bird 41

These clicks are taken from various locations from 10 feet to 100 feet from my home in Warora (Dist: Chandrapur).

Had a very brief sightings and blurred photographs of this bird from couple of months. On 17th March 2021, spotted the male on nearby tree. Yellow and black is one of my favorite color combination for minimalist leaflet design. This birds bright yellow colors and dark patches on wings, near eye(in males) etc. are really distinctive.

Indian Golden Oriole (Male)
Indian Golden Oriole (Female)

More birds to follow.

Shikra

Post is part of the project- Birds in the neighborhood. | Bird 40

These clicks are taken from various locations from 10 feet to 100 feet from my home in Warora (Dist: Chandrapur).

Shikra is also called as little banded goshawk.

Observed a juvenile for the first time on 12th March 2021 from terrace. Same evening observed an adult but couldn’t click a clear picture. Shikra is bird of prey. Had heard of Shikra as one who takes away young chicks of hen. Hopeful of clicking good pictures of adult soon. (Updating: Just a day later, spotted Adult male. Uploading pictures now.)

Shikra (Juvenile-Female)
Shikra (Adult Male)

More birds to follow.

Yellow-footed green pigeon

Post is part of the project- Birds in the neighborhood. | Bird 39

These clicks are taken from various locations from 10 feet to 100 feet from my home in Warora (Dist: Chandrapur).

It is state bird of Maharashtra and it is called hola or hariyal(हरियाल) in marathi. Really mesmerizing beauty. Observed in for first time on 5th March 2021. Clicked these photos from my terrace.

Yellow-footed green pigeon

More birds to follow.